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Caldeira de Yellowstone – Supervulcão de Yellowstone

A Caldeira de Yellowstone é uma caldeira vulcânica situada no Parque Nacional de Yellowstone, no estado do Wyoming, nos Estados Unidos, por vezes designada como Supervulcão de Yellowstone.

O “supervulcão” que está abaixo do solo do Parque Nacional de Yellowstone, com três enormes calderas, é tão grande que o seu tamanho abrange três estados, Wyoming, Idaho e Montana, nos Estados Unidos, e é muito maior do que se pensava inicialmente, segundo um último estudo científico publicado pela Sociedade Americana de Geofísica.

Caldeira de Yellowstone

o Parque Nacional de Yellowstone habitam alces, bisões, veados, ursos, lobos, coiotes, castores, águias, pelicanos. Rios e riachos locais estão cheios de peixes. O lugar está constantemente cheio de fotógrafos. Aqui trabalham incansavelmente biólogos. Yellowstone é considerado um supervulcão, pois uma possível erupção sua poderia durar semanas provocando efeitos globais, que persistiriam por meses ou até por anos. Sua cratera tem 90 quilômetros de extensão, sendo que boa parte de seu magma é eruptivo.

O vulcão e sua caldeira situam-se no Parque Nacional de Yellowstone, que ocupa grande parte da região noroeste no Wyoming, além de pequenas partes dos estados de Idaho e Montana, nos Estados Unidos da América. Uma erupção de tal magnitude teria efeitos catastróficos em todo o planeta. Seus efeitos durariam décadas para se normalizar e trariam mudanças bruscas na Terra, desde a morte de milhões de pessoas à extinção em massa de plantas e animais.

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O Parque de Yellowstone registra atividade sísmica moderada mas regular e constante, com centenas de abalos a cada ano. O mais violento, com magnitude 7,5 na escala Richter, aconteceu em 1959. O calor gerado pelo magma, situado a baixa profundidade, alimenta os processos geotérmicos característicos do parque, que conta com mais de 200 gêiseres e numerosas fontes e lagos hidrotérmicos.

Nos Estados Unidos, o supervulcão de Yellowstone está subindo. Sua “caldeira” maior, uma grande baia de 90 km de comprimento e 40 km de largura situada no centro do parque nacional do mesmo nome e criada por uma enorme explosão vulcânica acontecida 642 mil anos atrás, se ergueu em 18 centímetros entre julho de 2004 e o final de 2006, o que representa uma média anual de 7 cm. Essa elevação da caldeira de Yellowstone foi constatada pelas 12 estações do sistema de posicionamento global (GPS) instaladas na região do vulcão e pelo radar especializado do sistema Envisat, da Agência Espacial Européia (ESA). O ritmo de elevação vem sendo bem mais rápido do que o observado de 1923 até recentemente. As elevações anuais médias são da ordem de 2 cm.

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Atualmente, a atividade vulcânica é monitorada através dos várias fissuras abertas no solo ao redor do Yellowstone, incluindo o famoso gêiser “Old Faithful” (velho fiel, em inglês), além de monitoramento sismológico que mede a inflação corrente da camada de magma do vulcão.

Erupção do vulcão de Yellowstone

Os maiores vulcões em atividade no mundo são meros brinquedos de criança se comparados com a caldeira hoje adormecida no Parque de Yellowstone, nos Estados Unidos.

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Em junho de 2015 várias estradas através de Yellowstone foram fechadas após o pavimento começar a rachar e bolhas serem formadas devido às temperaturas extremas crescentes sob a superfície da Terra. Ninguém ainda foi capaz de identificar o que tem feito este aumento súbito da ação. Funcionários monitorando o vulcão estão principalmente preocupados com a manutenção de curiosos fora do parque, bem como com segurança a desocupar áreas circundantes a impedir quaisquer vítimas potenciais.

A comunidade científica está dividida sobre quando exatamente o vulcão vai entrar em erupção. Alguns dizem meses, enquanto outros sugerem que ele pode ser daqui vários anos. Uma coisa que todos eles concordam, porém, é que isso vai acontecer muito em breve. Vulcanologista sênior Richard Dunn fez o seguinte relato em relação à atividade alarmante do vulcão. “Isso é algo que nunca poderia ter sido determinado com precisão antes do tempo.” Este fluxo imprevisível da atividade é bastante preocupante, e voa em face de todos os nossos estudos anteriores em relação a este vulcão particular.

Raio Caldeira de Yellowstone

“A caldeira de Yellowstone é uma das caldeiras mais bem observadas na Terra. Existe lá um observatório vulcanológico permanente. A atividade sísmica, o comportamento dos gases, e muitos outros parâmetros estão sendo monitorados 24 horas por dia. Yellowstone está bem estudado – é por isso que qualquer pequeno acontecimento lá causa uma reação imediata da mídia mundial.”

Se o maior vulcão do mundo entrar em erupção, grande parte dos EUA seria deixado completamente encoberto por cinzas vulcânicas. No entanto, alguns dos pesquisadores dizem que não há sinais de uma erupção iminente.

“A chance de isso acontecer em nossas vidas atuais é extremamente insignificante”, disse Peter Cervelli, diretor associado de ciência e tecnologia no U.S. Geological Survey’s (USGS) Volcano Science, na Califórnia.

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Os geólogos acreditam que o supervulcão de Yellowstone poderia entrar em erupção a qualquer momento. Portanto, bastaria dar um “pequeno empurrão”, de um megatón de potência, para ativar sua erupção. A explosão causada pelo vulcão pode muito bem jogar todos os Estados Unidos em um longo inverno vulcânico de 200 anos, com a cinza apagando até mesmo a luz do Sol naquele território, e o fluxo piroclástico irremediavelmente danificaria o ecossistema circundante. Fortes terremotos podem abrir caminho para que a lava finalmente rompa a crosta. Daí, o vulcão se tornaria ativo e ficaria assim por meses. Uma nuvem de poeira se espalharia pelo planeta encobrindo o Sol. A temperatura da Terra cairia até 10 graus Celsius. A humanidade poderia se reduzir a alguns milhares de sobreviventes.

Erupções anteriores

De acordo com o Serviço Geológico dos EUA, houve três grandes erupções do supervulcão de Yellowstone, nos últimos milhões de anos. A primeira foi cerca de 2,1 milhões de anos atrás, a segunda ocorreu 1,3 milhões de anos atrás e a última grande erupção foi em torno de 640 mil anos atrás.

Extinção de Yellowstone

Um estudo recente do maciço supervulcão sob o Parque Nacional de Yellowstone nos EUA – que os investigadores realizaram no local recentemente determinou que o tamanho do vulcão era de 2,5 vezes maior do que eles pensavam – e realmente ele poderia em breve estar sendo extinto. Os pesquisadores analisaram a água e o gás da região, e concluíram que ele já poderia estar em seu “leito de morte”(à beira da extinção).

De acordo com Ken Sims, da Universidade de Wyoming, as amostras de ar e água retiradas do maior vulcão do mundo sugerem que ele poderia estar se extinguindo. A equipe analisou a acidez em amostras de água e de radon no ar como parte de seu estudo sobre a condição do vulcão de Yellowstone. O Geiser Old Faithful em erupção, expelindo água fervente no Parque Nacional de Yellowstone no inverno: Os pesquisadores agora dizem que o supervulcão gigante sob o parque poderia estar se extinguindo. Eles também analisaram como a água e o gás se misturam e como se levantam do chão em uma tentativa de melhorar os métodos de erupções prevendo e identificando as áreas mais voláteis do parque. No momento, o vulcão de Yellowstone é classificado como dormente, não tendo sofrido erupção nos últimos 70.000 anos.

Se ele se tornar um vulcão extinto, ele nunca vai entrar em erupção novamente. Uma equipe de pesquisadores da Universidade do Wyoming liderados por Sims espalharam lonas no chão coberto de neve perto de terraços brancos fora da área de Mammoth Hot Springs, onde piscinas de águas quentes são empilhadas sobrepostas como pequenas montanhas cheias de água cristalina.

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Mammoth Hot Springs é um grande complexo de águas termais em uma colina de travertino em Yellowstone National Park ao lado do Fort Yellowstone eo Historic District Mammoth Hot Springs . Ele foi sendo criado ao longo de milhares de anos na medida que a água quente da primavera é refrigerado e depositado carbonato de cálcio (mais de duas toneladas flui em Mammoth a cada dia em uma solução). Embora essas fontes estejam fora dos limites da caldeira vulcânica, a sua energia tem sido atribuída ao mesmo sistema magmático que alimenta outras áreas geotérmicas do supervulcão de Yellowstone. Nenhuma árvore ou vegetação resiste e morre neste local.
Sims estava estudando o quão rápido a água e o gás se misturam à medida que sobem para a superfície. Sua pesquisa pode vir a ajudar os cientistas a entender o que causa as erupções de vapor.

Se eles sabem como o vapor de água sobe rápido e interage no parque, eles podem prever melhor quando uma área se tornará mais volátil. Apesar dos receios de que o supervulcão possa ser extinto, o parque continua sendo um dos laboratórios de pesquisa mais importantes do mundo, atraindo cientistas de renome internacional que estudam tudo, desde terremotos para as origens da vida para o poder escondido sob o solo desse vulcão.

‘Yellowstone está tão acima em várias áreas de muitas maneiras, que às vezes ele grita para você a resposta que está acontecendo em outros lugares “, disse Jacob Löwenstern, cientista responsável pelo Observatório de Vulcões Yellowstone. O parque original tem 40 quilômetros de extensão em lama de rocha derretida e cristal do primeiro parque nacional criado no país.

Emerald Spring Pool, com água quente (cerca de 85º C), na Basin Black Sand, no parque nacional de Yellowstone – e que os pesquisadores dizem que nunca pode entrar em erupção novamente…
Em vez de um único cone com um furo, a caldeira do vulcão é um labirinto interligado de gás e água cobrindo quase 60 quilômetros do canto noroeste do estado do Wyoming, junto com partes dos estados de Montana e Idaho.

Mais de 10.000 pontos de barro em ebulição, rios com águas ferventes e gêiseres agindo como válvulas de liberação de pressão da natureza, mantendo o super vulcão monstro aquecido evitando que ele exploda. E tudo se move. Mammoth Terraces, na porção norte do parque, podem crescer verticalmente até 3 metros por ano e se estender horizontalmente ainda mais longe. Nascente de água dissolve calcário sob a superfície; CO2 evapora e deixa para trás o carbonato de cálcio branco.

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